Cientistas investigam a origem de "bolas de fogo" avistadas no céu do Chile

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Bolas de fogo passaram pelo céu de sete regiões do Chile na semana passada, causando pequenos incêndios e intrigando moradores. A suspeita inicial era de que tais objetos espaciais seriam meteoritos, mas essa hipótese foi descartada pelos pesquisadores. Uma investigação preliminar do Serviço Nacional de Geologia e Mineração do país mostrou que não se tratava desse tipo de pedra espacial, pois nenhuma pedra rochosa foi encontrada em nenhuma das regiões onde ocorreram avistamentos.

Em comunicado, o órgão governamental anunciou que, para identificar os objetos, alguns geólogos ainda verificarão o terreno da queda, entrevistando residentes locais e recolhendo amostras do solo que serão analisadas em laboratório.

O astrofísico Jose Maza contou ao canal de televisão local TVN que a resposta mais óbvia para explicar os objetos misteriosos é que eles seriam meteoritos ou lixo espacial. De acordo com os pesquisadores, cerca de 200 a 400 detritos espaciais caem dos céus todos os anos.

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Em abril deste ano, por exemplo, a Estação Espacial Chinesa Tiangong-1 pegou fogo durante a sua entrada na atmosfera e se espatifou no Oceano Pacífico.

Até hoje, não há casos de acidentes graves relacionados à queda de lixo espacial na Terra. Em 1969, pedaços de uma nave espacial russa despencaram sob a embarcação de cinco marinheiros japoneses, mas eles sobreviveram. Em 1997, uma mulher nos Estados Unidos foi acertada por uma parte do foguete Delta II, e ela também saiu ilesa.

Fonte: Galileu