Nasa chama empresas para construir módulo lunar de missão de 2024

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A meta da Nasa de enviar humanos à Lua até 2024 – o Projeto Ártemis – segue firme por enquanto. Há uma semana, a agência espacial dos EUA anunciou que aguarda propostas para sistemas de pouso lunar humano projetados e desenvolvidos por empresas americanas para o programa.

A chamada final para a indústria ocorre depois que a Nasa emitiu dois rascunhos em 19 de julho e 30 de agosto, incentivando as empresas a enviar comentários para ajudar a moldar um componente-chave das próximas parcerias de exploração humana da agência. Espera-se que a Nasa premie a indústria para desenvolver e demonstrar um sistema de pouso humano. A primeira empresa a concluir seu trabalho levará astronautas para a superfície lunar em 2024, e a segunda empresa fará o mesmo em 2025.

As propostas para construir um sistema de alunissagem vencem em 1º de novembro, um cronograma ambicioso, mas consistente com a sequência de eventos que antecederam esse ponto. Isso porque as empresas já trabalham com o tema baseadas em rascunhos da Nasa desde meados de julho. A agência espacial acredita que elas devem lidar bem com o prazo apertado.

“Para acelerar melhor nosso retorno à Lua e nos preparar para Marte, colaboramos com a indústria em ideias para otimizar o processo de compra”, disse Marshall Smith, diretor do Programa de Exploração Lunar Humana na sede da Nasa em Washington. “O setor privado estava ansioso para nos fornecer feedback durante todo esse processo, e recebemos mais de 1.150 comentários sobre as solicitações preliminares emitidas durante o verão.”

Os equipamentos típicos dos voos espaciais podem levar de seis a oito anos para serem desenvolvidos. Com menos de cinco anos para pousar astronautas na Lua, cada palavra e requisito contam. Para lidar com o prazo apertado, a Nasa aceitou reduzir alguns requisitos apontados pela indústria como complicadores em termos de velocidade no processo, como a entrega de muitos relatórios técnicos formais, cujo número baixou de 116 para 37. As medidas de segurança humana da agência, porém, foram mantidas.

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Quando chamada para acelerar seu retorno à Lua, a Nasa disse que alcançaria esse objetivo “por todos os meios necessários”. A abordagem preferencial da agência para um pouso lunar é que a tripulação da espaçonave Orion e o sistema de pouso humano desaparafusado sejam lançados separadamente e se encontrem em órbita lunar no Gateway (estação espacial em órbita lunar), que é fundamental para a exploração da Lua no longo prazo. A Nasa quer explorar todas as opções para alcançar a missão de 2024 e permanece aberta a abordagens alternativas e inovadoras.

O Projeto Ártemis da Nasa inclui o envio de um conjunto de novos instrumentos científicos e demonstrações de tecnologia para estudar a Lua, pousando a primeira mulher e o próximo homem na superfície lunar até 2024 e estabelecendo uma presença sustentada até 2028. A agência alavancará sua experiência e tecnologias do projeto para se preparar para o próximo salto gigante: o envio de astronautas a Marte.

Fonte: Revista Planeta